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“尸香魔芋”到底是不是传说? 原型是“花魔芋”吗?

2017-02-18 12:37 北京晚报 TF005

《鬼吹灯之精绝古城》大结局里,胡八一等人在鬼洞里遇到的尸香魔芋不但外形十分惊艳,而且具有保持尸体不腐、使人产生幻觉的神奇魔力,给观众留下了深刻印象。那么,自然界中真的有“尸香魔芋”这种植物吗?

作者 荣海


“尸香魔芋”有多诡异神秘

根据《鬼吹灯》的描述,“尸香魔芋”原本生长于后月氏国,经过丝绸之路流入中土,只因水土环境不适,就此绝迹。形态上,“尸香魔芋”是一棵颜色鲜艳的巨大花草,花如同一个大水桶,四周各有一大片血红色的叶子。特性上,“尸香魔芋”不需要光合作用,能够生长在古墓之中,可以保持尸体不腐不烂并散发芳香,还可以通过气味和颜色,对人的心智进行干扰,使人产生幻觉而自相残杀。

正所谓艺术来源于生活但高于生活,《鬼吹灯》中“尸香魔芋”的描述亦真亦假。真的方面是自然界中有其原型,假的是保持尸体不腐、使人产生幻觉等作用以及来历、形态等完全是虚无的构想。

“尸香魔芋”是“花魔芋”吗

自然界中确实有魔芋这一类植物,在分类上隶属于天南星科魔芋属,全世界大约有200种,最常见的种类当属我们经常食用的花魔芋(即我们常说的魔芋)。

花魔芋,也叫魔芋、蒟蒻、鬼芋等。多年生草本植物,其块茎肥厚,有毒,但通过加工后便转化成美味可口的食物,例如魔芋豆腐、蒟蒻果冻等就深受大家喜爱。花魔芋只有一片叶子,在叶子枯萎后才开花,花叶不相见,因而开花时整个植株只有一个形状奇特、颜色诡异的大花序(称为肉穗花序),根本看不到叶子。不了解花魔芋生长习性的人,想不通地上怎么会莫名其妙地冒出这么个怪物,以为是妖魔鬼怪作梗,所以叫它魔芋、鬼芋。

花魔芋的花序总高可达1米以上,但相对于小说中的“尸香魔芋”就显得小太多了。而魔芋属还有一种个头更大、比较出名的种类--巨魔芋(也叫泰坦魔芋)。

“尸香魔芋”原型是这个吧

巨魔芋原产印度尼西亚,在我国北京植物园有引种种植,2011年首次开花时花序就已经高达2.16米,当时各大媒体纷纷报道。巨魔芋也是叶枯后才开花,其花序就像放大版的花魔芋,除了大小不同,花型同样奇特、颜色同样诡异。“尸香魔芋”起码在个头上有巨魔芋的影子,小说作者很可能是受巨魔芋的启发而虚构了“尸香魔芋”。

还有一个原因让我觉得上面的猜测较为靠谱,那就是--气味。在《鬼吹灯》里面,“尸香魔芋”的花具有浓郁的香味,可以让人产生幻觉。不过,巨魔芋的味道正相反。

巨魔芋也有浓郁的味道,只不过是尸臭味罢了。和许多魔芋属植物一样,巨魔芋的花序能够发出尸体腐烂般的恶臭味,这种人们闻起来十分恶心的臭味,对于喜欢腐烂食物的虫子却是不可拒绝的香味,它们被诱惑而来,却发现只是一场骗局,于是仓皇而逃,但此时身上已经粘满了花粉。当这些虫子遇到其他巨魔芋花序时,根本无法抵御这种浓郁“香”味的诱惑,欲望驱使它们再次冲向花中,帮助巨魔芋完成了传粉。这样就很好理解了,作者只需要把巨魔芋对昆虫的迷惑魔力嫁接到人类身上,就让巨魔芋变为诡异的“尸香魔芋”。(科普中国微平台供稿)

 

来源:北京晚报 北晚新视觉网

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