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半小时内一览5亿多年的生命变迁史 珍稀“琥珀虾”的新家就在这儿

2019-11-22 13:37 北京晚报 TF011

数千万甚至上亿年前的生物想要“穿越”到今天,唯一的途径就是成为化石。幸运地躲进一滴不经意落下的树脂中,搭“时光胶囊”琥珀来到现在的世界。前不久,一只小虾的“闯入”,让奇妙的琥珀世界再添新成员。中国科学家团队发现了一枚距今约2280万年前的“琥珀虾”,它是全世界首次发现的真虾类琥珀。如今,这枚虾琥珀有了新家——位于北京中关村图书大厦的石探记博物科学馆,这是国内首家坐落于书店的自然博物馆。在这里,参观者能够在半小时内一览地球5亿多年的生命变迁历程。

琥珀虾

首个大型书店里的博物科学馆

石探记博物科学馆位于中关村图书大厦四层,沿着博物馆的“时空隧道”前行,会发现“琥珀虾”的许多邻居都是稀世珍品:中国科学家在缅甸发现的一枚恐龙羽毛琥珀、一亿年前包裹着“独角蚁”的琥珀,甚至还有恐龙“便便”化石。几十种蜥蜴和蛙类,来自非洲、亚马孙雨林和中国各地的奇异甲虫、蝴蝶和竹节虫标本,上百件来自5亿年前寒武纪的远古生物化石,无声地讲述着地球壮阔的生命史诗。

这个博物馆由一个名叫“石探记”的科学家团队策划筹建。2015年,中国科学院动物研究所陈睿、刘晔等创建了“石探记”,以科学研究和科普教育为核心,成员由来自中国科学院、北京大学、南开大学、中国农业大学、北京林业大学等高校和科研院所的几十位不同领域的科研人员组成。

目前,馆内已存放了从寒武纪化石到现生昆虫的上千件标本。“我们不想将这些科研标本和成果束之高阁,而是希望公众与这些科学珍宝尽可能地‘零距离’接触。”石探记科学家团队总负责人陈睿介绍说,过去三年,他们走进学校举办科学嘉年华,走进社区做公益讲座,在商场策划虫珀展。这一次与大型书店合作,对石探记而言是一次完美的提升,把科研人员在科考中收集的昆虫标本、珍稀化石和琥珀永久地安顿下来,随时面向公众展示。从11月起,石探记博物科学馆还将陆续推出一系列科普公益活动,让专业“硬核”的科学走进市民生活。

“琥珀虾”来自2000多万年前

馆里的“大明星”“琥珀虾”被单独放置在一个玻璃展柜中,在灯光的照射下,黄褐色的琥珀晶莹剔透,透过放大镜,一只小虾出现在眼前,长长的“前臂”清晰可见。

如今回忆起发现这枚琥珀的情景,陈睿仍十分激动。“去年夏天,我带着团队,收集了很多来自全世界各地的琥珀原石进行打磨。打磨的时候发现了一个心形的琥珀,造型尤为好看,便更加用心地打磨。”进行了抛光打磨后,他们发现这枚琥珀比较透彻,本以为没什么生物,正在低头惋惜时,陈睿突然间发现了一个在琥珀中从来没有出现过的物种。“那个时候感觉像中彩票一样,揉揉眼睛再仔细一看,这是一枚小虾。”

3年多的时间,陈睿带着团队打磨研究了10万枚以上的虫类琥珀。此前,在世界范围内的琥珀里都没有出现过真虾类的化石。陈睿介绍说,这枚琥珀来自墨西哥,琥珀中的小虾在早中新世时期分布在墨西哥的红树林河口,所以他们为之命名为“河口长臂虾”。琥珀是远古时期的树脂滴落包裹住生物而形成的,水生生物是如何“游进”树上的树脂里的?根据推算,水生生物进入树上的树脂内的概率为几亿分之一,比彩票中大奖的概率还低,而这只小虾就是那个“中奖者”。陈睿团队推测,这只虾是因为一个非常偶然的巧合才被包裹在琥珀里面。“一种可能是,当时的环境是一个红树林的环境,红树林边有溪流,恰巧把小虾冲到岸上去,一个琥珀滴落下来,包裹住这只小虾。或者说,当年小虾受到了惊吓,一跃而起,正好一滴树脂滴落下来,将它‘封存’。”陈睿说。

前不久,来自中科院动物研究所、南开大学、中科院海洋研究所等机构的科学家联合在《科学报道》上讲述了这只诞生于2000多万年前的“琥珀虾”的故事。这枚琥珀不仅是人类第一次以3D形式看到远古时期的虾,也为生物的衍化提供了重要证据。陈睿介绍说:“这只虾是属于长臂虾类,一亿年前是生活在海洋里面的,而现在这个类群生活在淡水里面。这枚琥珀标本最有趣的地方在于,它同时包含了一只虾、一片残叶和一只甲虫幼虫,刚好是在红树林,一个淡水和海水交界的环境中。也就是说,我们发现的是过渡类群,从海水到淡水的一个过渡。这对我们了解生物从海水到淡水的衍化提供了一个重要的证据。”

化石再现恐龙“便便”和羽毛

“孩子们最感兴趣、觉得最好玩的,就是这个东西。”玻璃展柜里,在几个色泽亮丽的菊石化石之间,稍不留神就会错过一块黑黑小小的长条状化石。石探记博物科学馆馆长刘晔指着这块不起眼的小石头向记者介绍:“这是我们从马达加斯加带回来的,比恐龙骨骼化石还要稀有的恐龙粪便化石。因为软体类的东西形成化石的概率是非常低的,它可能是一个‘便秘’的恐龙在干燥的沙漠排出的,这样的保存环境有利于脱水。”

刘晔进一步解释,通过成分检测和分析,可以推测恐龙的食性——若提取出了骨头碎片,则是食肉恐龙;若发现了植物的一些碳化纤维痕迹,则是食草恐龙。同时,食肉恐龙的粪化石比那些食草恐龙的更可能被保存下来,因为其中高含量的矿物质由恐龙所捕食的动物的骨质原料提供。“另外,我们甚至可以通过这个化石来了解恐龙的肠道结构。”

另一个展柜里,展示着珍贵的恐龙羽毛琥珀。“在白垩纪时期,恐龙是优势类群,所以恐龙羽毛能够‘穿越’过来,呈现在缅甸琥珀里。”刘晔介绍说,“这类琥珀刷新了人类的认知,改变了我们以往的概念,现在复原出来的恐龙图像,很多都不再是原来那种光溜溜的形象,而是毛茸茸的。”

世界最大蜥蜴琥珀待解密

琥珀有“三宝”,蜥蜴、青蛙和蝎子。其中,蜥蜴琥珀身价最高。因为蜥蜴身体强壮、行动能力强,很难被树脂粘住。据统计,身体完整度超过80%的蜥蜴琥珀全世界报道过的还不到20件。在石探记博物科学馆里,就有一枚“镇馆之宝”,重量达到了1416克,是世界上珀体最大的蜥蜴琥珀。

这是一枚产自缅甸的巨型琥珀,来自1亿年前的白垩纪时期。由于天然杂质的干扰,找到琥珀表面的小蜥蜴要费不少功夫,“这块琥珀体积非常大,里面可能包含了更多未知的生物,我们不舍得将它切分开,而是运用新的仪器——显微CT进行扫描,一点一点揭开这枚琥珀里的世界,这条蜥蜴在科学上的身份需要留待研究,方能揭示。”刘晔说。“团队里的科学家还会带孩子们到大自然进行体验式科考,比如走进亚马孙丛林、马达加斯加等,激发兴趣,为培养未来科学家储备力量。”

 

 

来源:北京晚报 记者 李祺瑶 和冠欣摄

流程编辑:tf011

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