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导弹靠烧玉米就能飞?美国战斧导弹将用新型生物燃料

2020-06-03 18:09 北晚新视觉综合 TF021

美国《福布斯》杂志网站6月1日的报道称,美国最新一批的“战斧”巡航导弹可能会采用玉米作为燃料。

报道称,巡航导弹是一种只能飞行一次的飞行器,从导弹的导航系统和弹身,到有效载荷和发动机,都必须在仅有一次的飞行中发挥作用。今年4月,洛斯阿拉莫斯国家实验室研究人员宣布,该实验室已经获得了一项专利,利用植物原料生产一种特殊的喷气式发动机燃料。而下一批“战斧”导弹的燃料来源,可能就是玉米。

 

报道称,每枚“战斧”导弹的成本超过100万美元,这使得导弹的每次一打击都是一笔巨大的投资。这种导弹由JP-10型燃料提供动力,这是一种高密度的喷气燃料,通过涡扇喷气发动机运行。“战斧”导弹的射程超过1000英里(约1600公里),这样的射程一定程度上要归功于为导弹提供动力的燃料的效用。

洛斯阿拉莫斯实验室的这项专利技术是使用乙醇生产过程中的一种副产品。研制高效的化石燃料替代品一直受市场追捧,虽然目前油价急剧下跌,JP-10型燃料的价格也随之下跌,但从长期来看其价格上涨的可能性依然很大。

多年以来,美国海军一直在努力寻找能够替代JP-10燃料的廉价生物燃料,以观察其是否能够利用在除了一次性使用的导弹以外的装备上。

报道称,能够在美国国内生产这种生物燃料将是一大优势,这令生产工作不至于会因国际供应链断裂而中断。这种燃料还有另一个好处是,在未来成本已经不成为障碍的情况下,其他飞行器也可以使用这种燃料,在更小的空间里安装更多的动力单元,然后进行更长距离的飞行或是携带携带更多的有效载荷。

生物物质转化化学家安德鲁·萨顿在一份新闻稿中说:“我们已经申请了一项生产工艺的专利,这项工艺可以利用玉米糠等生物原料,生产出JP-10燃料,这意味着我们可以在美国本土从头到尾地生产燃料。”

对于“战斧”导弹而言,更可靠的燃料供应意味着在未来某个时候导弹成本也会更便宜。如果这种燃料的成本足够低,还可能会引发对其他导弹、车辆等武器进行改装,也用上使用玉米作为燃料的发动机。

 

延伸阅读:

美国玉米种植者联名致信总统:2700个岗位在流失

美国全国玉米种植者协会(National Corn Growers Association)网站显示,2019年9月27日,23个玉米种植组织的领导人联名致信美国总统特朗普,称他政府的生物燃料豁免降低了玉米的需求,导致生产者的经营困难。

“我们代表全国30多万玉米种植户写信,在美国农村面临的巨大挑战下,他们正受到负面影响。美国环境保护署(EPA)最近批准了31项针对大型石油公司的可再生燃料标准(RFS)豁免,而您的政府批准的总豁免达到85项。对农业来说,没有比这更糟糕的时候了。”

信中写道,越来越多的乙醇工厂正在关闭或减产,导致2700多个工作岗位流失。如果精炼厂减少大豆和玉米的使用量,就会拉低农作物价格。

“包括爱荷华州、俄亥俄州、威斯康星州、密歇根州、印第安纳州、明尼苏达州和密西西比州在内的几个州的乙醇工厂已经关闭或闲置。这造成2700个农村就业岗位流失,并影响了3亿蒲式耳玉米的需求。玉米种植者开始收获,但他们的玉米仍在继续失去市场。农村地区的不满和失望情绪日益高涨。”

据CNN报道,信中所指的是今年8月,美国环境保护署对小型炼油厂给予豁免,暂时免除了它们的生物燃料法律责任,也就是说,免除了炼油厂在汽油中需要混合乙醇等生物燃料的义务。

《清洁空气法》(The Clean Air Act)要求燃料内必须含有最低数量的可再生燃料。但根据可再生燃料标准项目,小型炼油厂只要证明满足可再生燃料标准会导致其经济困难,就可以申请临时豁免。特朗普政府总共批准了85项豁免。

这导致不少以玉米为基础原料的乙醇工厂关闭,玉米种植者也面临需求减少的困难。

早在豁免刚宣布的时候,玉米种植者就表达了他们的担忧。不过,特朗普当时在推特上表示,一项“巨大”的乙醇计划正在酝酿中。他还说:“当农民们看到我们为乙醇所做的一切时,他们会非常高兴。”

不过,现在一个月过去,农民们似乎厌倦了等待特朗普口中“巨大”乙醇计划细节的最终敲定。

美国的农业州是特朗普的票仓,但是,爱荷华州的大豆种植者罗恩·赫克(Ron Heck)说:“很明显,这削弱了目前农民对政府的支持。”

他指责环保署造成了这个问题:“问题出在环保局。所以我们给特朗普一个合理的时间来解决这个问题,如果他不这样做,会有一些农民说,他没有兑现他的承诺。”

 

来源:北晚新视觉综合 环球网 观察者网

流程编辑:TF021

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