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美国发射“毅力”号火星车,三国“使者”同赴火星,共创太空探索新历史

2020-07-31 11:12 北京晚报 TF015

这个夏季,三个地球“使者”正同期前往火星。继阿联酋首个火星探测器“希望”号20日在日本升空,中国首次自主火星探测任务“天问一号”探测器23日被送入穹宇,美国航天局“毅力”号火星车也于30日踏上征程。

7月30日,在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,“毅力”号火星车搭乘的美国联合发射联盟公司“宇宙神5”型火箭发射升空。新华社供图

虽然任务、特点各不相同,但三国探测器正在人类探索太阳系的征程中共同创造历史。澳大利亚火星学会地质学专家乔恩·克拉克指出,阿联酋的“希望”号探测器和中国的“天问一号”探测器有力说明了“太阳系探索不再是欧美国家的特权,而是全球性事业”。

■ 探索火星生命迹象

据美国航天局介绍,继“好奇”号火星车之后,“毅力”号将成为该机构造访火星表面的第9个探测器。“毅力”号任务的目标包括寻找火星远古时期可能存在过的生命迹象,探索火星的地质和气候特征,收集岩石和土壤样本以供未来送回地球,以及为未来机器人和人类探索火星积累技术等。

按计划,“毅力”号将于2021年2月18日在火星赤道以北的耶泽罗陨石坑着陆,并至少花费一个火星年(约687地球日)对着陆区域进行探索。之所以选择在耶泽罗陨石坑着陆,是因为这一区域过去是三角洲,极有可能在此发现过去微生物生命存在的迹象。

■ “毅力”号上的黑科技

“毅力”号大约3米长、2.7米宽、2.2米高(不含机械臂),重约1025千克,大小相当于一辆小汽车,是迄今美国航天局建造的体积最大、重量最重的火星车。

火星车将借助由自带火箭提供动力的、名为“天空起重机”的助降系统着陆在火星。“毅力”号还搭载了名为“地形相对导航”的系统,它能使火星车迅速“理解”自己在火星表面所处位置。为了研究火星表面地质特征,“毅力”号还搭载了名为“火星地下实验雷达成像仪(RIMFAX)”的探地雷达,这将是第一个在火星表面运行的探地雷达,科学家可以利用它拍摄高清图像,以研究被掩埋的古代河床等地质特征。

■ 首架火星直升机同行

“毅力”号近7个月的行星际旅程并不孤单,有一个特别的“小伙伴”同行,它就是首架火星直升机“机智”号。

据美国航天局介绍,“机智”号构造轻巧,重量只有约1.8公斤,能够通过太阳能板自行充电,每次最长飞行时间90秒,最长飞行距离300米,飞行高度约3米至4.5米,它将成为首架在地外行星飞行的直升机。

旅途中“机智”号将栖身于“毅力”号“腹部”,到达后它将迎接火星恶劣自然环境的挑战。“毅力”号着陆点耶泽罗陨石坑的夜间温度可低至零下90摄氏度,如何在寒冷的火星夜晚生存下来也成为“机智”号主要任务之一。

来源:北京晚报     据新华社

流程编辑:TF015

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