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英国“旅行社鼻祖”破产致60万人滞留,欧洲多国介入协助接人

2019-09-24 11:28 北京晚报 TF021

英国知名旅行服务商托马斯·库克旅行社23日宣布,公司已向英国高等法院递交“强制清算”申请。这意味着这家1841年建立的老牌旅行服务商宣布破产,导致大约60万旅客滞留,其中15万是英国人。欧洲多国介入协助。英国交通大臣格兰特·沙普斯说,英国政府与民航局已雇用包机,投入“和平时期最大规模”行动,接回本国公民。

背景

老牌旅行社

178年历史

据CNN介绍,作为世界上最著名的旅游运营商之一,破产前的托马斯库克以向全球60多个目的地提供“廉价旅行假期套餐”而闻名,其旅游产品成为普通中产阶级家庭负担得起的度假热门之选。2018年,托马斯库克为全球超过1900万客户提供了服务。

该公司的创始人托马斯·库克是英格兰一名浸信会的牧师和一位积极的禁酒工作者。他认为酗酒是维多利亚时代英国社会顽疾的根源。于是在1841年7月5日,托马斯·库克包租了一列火车,将570名支持禁酒者从英国中部地区的莱斯特送往拉巴夫勒参加禁酒大会。往返行程12英里,每位参加者收费1先令(相当于今天的3英镑),免费提供午餐及小吃,还有一个唱赞美诗的乐队跟随。

这次活动大获成功,被公认为世界第一次商业性旅游活动。同年,托马斯·库克创办了世界上第一家旅行社——托马斯库克旅行社,标志着近代旅游业的诞生。在随后的几十年中,该公司针对英国不断壮大的中产阶级,扩展了酒店、度假村、邮轮和航空公司等业务。

历经两次世界大战,托马斯库克依然生存下来。但近年来公司财务状况恶化速度惊人。自2018年5月以来,公司股价更是下跌了96%以上。2018年初,托马斯库克市值还超过25亿英镑,仅仅11个月后,便只剩5.5亿英镑。公司公布今年上半年的亏损高达14亿英镑。公司CEO范克豪泽此前将巨额亏损的原因归咎于“去年夏天的热浪持续到今年”“海岛游的涨价降低了客户对冬季阳光的需求”“英国脱欧不确定性导致客户推迟度假计划”以及“来自旅游业同行的激烈竞争”,等等。

英政府启动“最大规模”接人计划

英国民航局23日宣布托马斯·库克旅行社停止运营。

托马斯·库克旅行社的网站通告,托马斯·库克英国公司及英国关联实体进入强制清算阶段,英国业务全面停止,今后所有航班和度假业务全部取消。英国民航局将向已在海外出行和预订度假服务的英国旅客提供协助。

托马斯·库克旅行社有178年历史,年客户数量大约2000万人次,业务涉及航空公司、酒店和度假村,在16个国家和地区雇用超过2万人,其中英国员工大约9000人。过去一段时期,托马斯·库克旅行社遭遇线上业务激烈竞争和英国脱离欧洲联盟不确定性的双重冲击,客户预订量下滑。托马斯·库克先前希望获得2亿英镑(约合17.7亿元人民币)资金,以渡过难关。

英国首相鲍里斯·约翰逊认定,政府没有对托马斯·库克施以援手是正确决定,旅行社自身应承担更多责任。

约翰逊承诺,政府将帮助滞留海外的15万英国人回国。英国交通大臣沙普斯说,政府与民航局已雇用包机,投入“和平时期最大规模”接回本国公民的行动。

英国工会谴责政府的做法,认为托马斯·库克原本可以避免清算,政府无视数以千计工人的就业。

波及欧洲多国 60万人滞留

经由托马斯·库克旅行社预订机票和酒店出行的大约60万人陷入滞留状态。美联社报道,托马斯·库克旗下4家航空企业的航班将全部停飞。

托马斯·库克旗下德国航空运营商康多尔航空公司说,航班现在仍在运营,但暂时不能搭载经由托马斯·库克平台订票的旅客。康多尔航空正寻求从德国政府获得过桥贷款。德国政府证实,正考虑康多尔航空公司的贷款申请,但没有披露具体金额。

托马斯·库克比利时分支承诺,将竭力让母公司清算影响最小化。所有经由这一机构及其当地合作伙伴订购休旅服务的客户开支都将由旅游担保基金承担。这一分支年客户数量大约70万人次。

托马斯·库克荷兰分支表达类似意向,说旅游担保基金将保障旅客后续行程。每年大约40万荷兰人经由这一分支预订出行。

希腊方面说,大约5万托马斯·库克客户现滞留希腊,其中2.2万人原定3天内返程英国。希腊方面估计,随着托马斯·库克清算影响的扩大,当地旅游业将蒙受退订导致的巨额损失。

西班牙机场和航空管理局确认,数十架次航班受到影响,绝大多数执飞巴利阿里群岛和加那利群岛旅游航线。

塞浦路斯旅游部门说,正安排大约1.5万滞留人员回家,其中半数是英国人。每年大约25万游客经由托马斯·库克订购休旅服务,前往塞浦路斯。

土耳其确认超过2.1万旅客滞留,说他们的开支将由英国航空旅游组织牌照公司协会保障,任何酒店强迫客人另行支付费用或强制客人离店都将面临法律程序。另外,土方将向受到影响的当地企业提供帮助。

来源:北京晚报 据新华社

流程编辑:TF021

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