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引人深思,巴塞罗那研究员称从去年3月废水中检测出新冠病毒

2020-07-01 10:56 北京晚报 TF024

西班牙巴塞罗那大学近日宣布,该校领导的一个研究小组从去年3月采集的巴塞罗那废水样本中检测出了新冠病毒。

领导这项研究的巴塞罗那大学生物学教授阿尔韦特·博什6月29日接受新华社专访时表示,该研究结果表明新冠病毒可能“在人们没有意识到的情况下已经开始传播了”,只是由于其感染症状与流感等呼吸道疾病类似,当时人们并未认识到它的存在。

西班牙巴塞罗那大学生物实验室的工作人员对新冠病毒样本进行操作

废水监测

样本中检测出新冠病毒

博什领导的小组此前曾与巴塞罗那两家废水处理厂合作,提取废水样本检测肠病毒。新冠疫情暴发后,作为西班牙新冠病毒“哨点监测项目”的一部分,他们转而对浓缩废水样本进行新冠病毒聚合酶链式反应(PCR)检测,从中寻找新冠病毒的踪迹。

对这一研究的初衷,博什介绍说,新冠病毒在感染者粪便排泄物中含量高、存在时间长,会随着感染者粪便排泄物排入废水,因此基于废水的流行病学研究是一种很好的监测病毒传播的工具,并有助于及时应对可能出现的新一轮疫情。

研究人员还检测了一家废水处理厂的冷冻废水样本,结果在2020年1月15日的废水样本中检测出新冠病毒,该时间点比西班牙本土通报首例确诊病例的时间早了41天。这一发现促使研究人员将目光转向更早存档的废水样本,并对2018年1月以来保存的样本进行了研究。

“其他样本都是阴性的,只有2019年3月12日的一个样本明显呈阳性。”博什说,病毒存在演变,虽然无法确认所检测到的病毒与当下传播的新冠病毒是否完全一致,但“它属于这种病毒(新冠病毒)”。

“2019年3月12日的一个样本明显呈阳性”,虽然无法确认与当下传播的新冠病毒是否完全一致,“但它属于这种病毒(新冠病毒)”。——巴塞罗那大学生物学教授博什

高度关注

指向全球首例新冠病例前

这项研究引起高度关注,它指向在全球报告首例新冠病例前,新冠病毒已在巴塞罗那传播的可能性。博什此前在巴塞罗那大学发布的公报中说,巴塞罗那是一个商业和旅游中心,接待了许多外地游客。这一研究结果表明世界其他地区也可能发生了类似情况,但许多病例或因被误诊为流感而被忽视。

该研究结果已提交同行评审,但也同时招来不少科学家的质疑,他们认为实验使用的是单样本,这削弱了结果的可信度,并且无法进行重复测试来确认该结果。

博什对此回应说,实验最大的问题在于样本不足。在冰柜中找到的样本是对其他病毒进行研究后剩下的,研究人员只能就这些剩下的样本进行新冠病毒检测。他承认,这也是为什么实验样本并未覆盖2018年1月至2019年12月期间的所有月份,“并不是每个月都有(样本),有些月份已经什么都不剩了”。

来源:北京晚报

流程编辑:TF024

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