北晚首页

热点网摘

中国天眼捕捉罕见快速射电暴三连闪,来自宇宙深处

2020-06-03 13:43 北晚新视觉网综合 TF015

从设计、建设、落成、调试,再到今年初通过验收正式开放运行,“中国天眼”500米口径球面射电望远镜(FAST)宛如贵州喀斯特洼坑中的一颗明珠,一举一动都牵动着天文学家乃至全国人民的心。近期,“中国天眼”再立新功,发现来自宇宙深处的快速射电暴(FRB)新源。

资料图,新华社供图

中国科学院国家天文台研究员朱炜玮、李菂等与合作者利用自主研发的搜寻技术,结合深度学习人工智能技术(AI),对FAST海量的巡天数据进行快速搜索,发现了这一新源。近日,该研究成果在线发表于《天体物理学快报》上。

与首个重复射电暴脉冲结构相似

“这是FAST通过盲搜发现的第一个快速射电暴新源,被命名为FRB 181123。这一新源显示出两个特点,一是脉冲轮廓表现为较罕见的三峰结构,这种结构通常在重复射电暴中出现;二是色散量高,在已知快速射电暴里位列前茅,由此可判断其来自宇宙的极深处。”朱炜玮告诉科技日报记者。

快速射电暴是一种持续仅数毫秒的神秘射电暴发现象。以往观测到的快速射电暴大部分是一次性的,通常只有单峰结构,即望远镜在某一个时间点接收到的光子数量突然剧烈上升,就像天空突然闪亮,又迅速暗淡下来。其中只有极少数是重复暴发的快速射电暴,这时往往会出现多峰结构,即连续闪烁两三次,甚至更多。

朱炜玮表示,此次发现的新源就连续闪烁了3次,每次闪烁的间隔约为5毫秒,第一次暴发的能量最高,后两次暴发的能量大致相当,但比第一次“暗”很多。“这与人们观测到的首个重复射电暴FRB 121102的脉冲结构十分相似。”

但是,当被问及是否能够就此判定该新源为重复射电暴时,朱炜玮的回答是否定的,“由于我们对快速射电暴的形成机制尚不了解,仅凭多峰结构无法为快速射电暴贴上‘重复’标签,今后我们会继续紧盯FRB 181123,观测其是否重复暴发。”

如何判断FRB 181123源自宇宙深处?

李菂在接受科技日报记者采访时指出,脉冲信号与星际及星系际电子相互作用,不同频率的电磁波传播速度不同导致色散,跟光线通过云层产生彩虹有同样的物理基础。频率高的光子速度快,会先到达地球,通过测量不同频率的光子到达地球的时间,就可以计算出快速射电暴的色散程度。色散量越高,也就意味着光子的旅程越漫长,离地球也就越远。此次发现的新源色散量约为FRB 121102的三倍,意味着该新源来自更远的宇宙深处。

“经估算,该脉冲信号可能在宇宙中跋涉了约百亿年,最终在2018年11月23日被FAST‘捕获’。”朱炜玮说。

“这一新发现有赖于FAST超高的灵敏度。”李菂进一步解释,射电望远镜同光学望远镜一样,口径越大,灵敏度就越高,接收到的电磁波就越多,探测能力就越强。如果将FRB 181123绘在星空画布上,它可能就是极淡的一抹色彩。就像2018年FAST探测到有史以来最暗弱的毫秒脉冲星之一,很多其他国家的望远镜看了很多次却都没有看到这颗脉冲星,这充分证明了FAST的“火眼金睛”。

AI筛图助学者“大海捞针”

除了FAST超强的硬件配置,后期数据的软件处理也是寻找到快速射电暴新源的关键之一。

“我们发现新源的数据源自FAST的‘多科学目标漂移扫描巡天’项目。”朱炜玮回忆,当时FAST正值调试期间,很多工作需要在白天完成,研究人员便利用FAST晚上的“空闲”时间,张开这只“巨眼”,对着天空进行漂移扫描。

漂移扫描是一种简易快捷的扫描方式,即FAST自身保持不动,依托地球本身的自转,就能够让特定天区“一览无余”。当然,操作简洁的背后,是让研究人员十分头痛的海量数据。尤其对于能够同时“望”向19个方向的FAST来讲,数据流每秒钟高达几千兆。

这些数据并非全部为有效数据,相反,大部分是源自地球表面和卫星等的干扰信号。在如此庞杂的信号中想要搜寻出天体或特殊天文事件的信号,无异于大海捞针。

“以往筛选数据时,一个人往往要看上百万张图像,一天下来头晕眼花。如今,我们采用了深度学习图像识别技术,让AI先把海量数据过一遍,可以减少近百倍的人工工作量。”朱炜玮说。

地面信号往往色散量很小,天体信号则不然。研究人员将信号数据转化成二维图像,再将之置于多层神经网络中,利用上述天体和地面信号色散量等典型特征,筛选出天体信号,最终“捞”出了这一快速射电暴新源。

延伸阅读

中国“天眼”开启地外文明搜索

“外星人”存在吗?有没有地外生命和地外文明?这些议题长期以来备受关注。记者4月28日从中国科学院国家天文台获悉,该台建于贵州平塘、俗称中国“天眼”的500米口径球面射电望远镜(FAST),已开启其五大科学目标之一的地外文明搜索(SETI)。

天文专家称,越来越多的地外行星的发现,加上仪器和观测能力的革命性进步,引领了寻找地外文明的复兴,这其中,FAST势必会成为地外文明搜索研究的主力军。

中科院国家天文台介绍,2018年9月,该台博士生张志嵩与美国加州大学伯克利分校、北京师范大学等单位合作,在FAST现场对高分辨率的地外文明搜索后端进行安装测试。2019年7月,对获得的漂移扫描数据进行分析处理,实现频率分辨率4赫兹(Hz),并成功去除大部分人造射频干扰,筛选出多组窄带候选信号。

在此工作基础上,2020年4月27日,中科院国家天文台FAST团组发表量化展望地外文明搜索巡天的论文。基于对编号为GJ 273 b的“超级地球”的试观测和对地外文明各向同性等效功率的测算,FAST有潜力探测到类地行星搜索天文台(TESS)将公布的数千颗地外行星上的类地文明,以及近邻星仙女星系中的第二类卡尔达肖夫文明或其中拥有更先进技术的“外星人”。

FAST团组李菂研究员还透露,FAST团组将进一步与突破聆听计划(Breakthrough Listen)合作,共同推动地外文明搜索,以达到前所未有的深度,拓展人类对于自身在宇宙中的地位的认识。

来源:北晚新视觉网综合    科技日报、中国新闻网

流程编辑:TF015

分享到

女子飙青藏高原致脑动脉瘤破裂,如何防范大脑中的“不定时炸弹”?

香港“前列腺基金”创办人讽刺受伤港警流血少过月经,本人发声:黑客入侵

为捞洗衣棒,通河13岁女孩坠江姥姥也跳了下去,多亏好心人接力

美国累计确诊超283万例,美媒:白宫将要求民众"忍受"新冠病毒

4-1击败都灵!35岁C罗创尤文59年新纪录,意甲进球数达25个

北京:昨日新增报告2例新冠确诊病例,均在丰台区

疫情报告:31省区市新增确诊病例8例 本土病例2例均在北京

31省份新增8例,其中北京2例,北京新增病例连续7天个位数

爱尔兰也来插嘴香港国安法,我大使回怼绝了

怕了?黄之锋连续四次发声,否认曾“请求德国”介入香港问题

成都男子地铁猥亵女孩被群殴,见民警还恶人先告状,结局舒适!

北京朝阳一男子从13楼家中扔出花盆,已被刑拘

突发!姚家园路路面发生坍塌

警惕!微信出现这个界面千万当心,这15分钟很关键

“最强院士天团”送祝福!这届毕业生太有面儿了,网友直呼:能吹一辈子

李子柒被写入小学语文考卷,网友吵翻了!会带偏孩子的价值观吗?

北京7683个防疫服务项目招募志愿者超22万人次

谎称“京牌摇号必中”共诈骗近百万,女子法庭上追悔莫及求母亲原谅

新骗局!男子谎称核酸检测结果“加急”需收费,已被刑拘

好心救鸟却帮倒忙?专家:雏鸟学飞行不要盲目捡

4-1击败都灵!35岁C罗创尤文59年新纪录,意甲进球数达25个

侃爷宣布竞选美国总统,特斯拉CEO马斯克留言:你拥有我的全力支持

世卫:中国以外新冠确诊病例达10837037例,死亡病例超50万

为捞洗衣棒,通河13岁女孩坠江姥姥也跳了下去,多亏好心人接力

女子飙青藏高原致脑动脉瘤破裂,如何防范大脑中的“不定时炸弹”?

今早我国试验六号02星发射成功!网友:我们的征途是星辰大海