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美军最新核航母设计强大 为何却成了“心头病”?

2019-11-17 12:51 北京晚报 TF011

美国最新核动力航母福特号,近日驶入大西洋进行了又一轮海试,但甲板上空荡荡并无舰载机。美海军部长斯宾塞表示,福特号完成战斗部署估计要到2024年了。换言之,福特号要在服役7年后才能形成有效战斗力。

美海军首艘“福特”级航母 新华社记者殷博古 摄 资料图

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纸上威风

被设计得很强大

2017年就服役的福特级航母,是美国正在研制的最新一代航空母舰,也是美国的第三代核动力航母。从纸面设计而言,堪称十分强大。

福特级比起第二代核动力航母尼米兹级有了不少突破。福特级和尼米兹级相比,舰长从333米增加到337米,满载排水量从10.4万吨增加到11.2万吨,最大载机量从80架提高到90架。当然,这些数字上的提升只是次要改进。

真正大的突破,是福特级引入了诸多先进技术,可以说在关键环节比数十年前设计的尼米兹级有了“换代”的改变。

福特级的一大创举是电磁弹射器。之前尼米兹级采用的是蒸汽弹射器,工作时,各个部分都要频繁承受髙温高压的冲击,而且尼米兹级弹射一架飞机,要消耗一吨淡水,这对舰上供水系统是不小的负担。此外,蒸汽弹射器的长度和气缸容积几乎达到极限,无法满足更重的舰载机,比如五代机F-35的需要。而福特级安装的是电磁弹射器。相比蒸汽弹射器,电磁弹射有许多优点:首先能简化舰上的维修工作,其次对于弹射力的控制仅需通过控制电流就能做到。

福特号的补给支持也有提高。尼米兹级要为飞机进行弹药补给比较麻烦,既要使用两次升降机,还要借用餐厅完成武器组装,并用输送车运输,每次进行加油挂弹作业,需耗费两个小时。而福特级改成了升降机系统,据称承载能力近11吨,比尼米兹级的升降机速度提升了1.5倍。此外,在甲板上设置多个“一站式保障”点,可以为战机同时进行加油、挂弹作业,并完成维修等全套流程,然后转入起飞区待命,提高了战机的出动效率。

福特级采用新的A1B核反应堆,堆芯寿命长达50年,基本上在服役期内不需要更换。因为福特级的自动化程度高,因此舰上配备的人力大为减少。全舰人数从尼米兹级的近6000人减少到4600多人,其中减少的多是航母操作人员。

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一波三折

形成战斗力路漫漫

福特级的项目概念开始得非常早。早在冷战中期的1975年,当时第二代核动力航母尼米兹级还在订购阶段,美国海军便开始探讨尼米兹级之后的下一代航母。根据船型、起降方式、甲板布局等的不同组合,一共讨论了50种方案。

1996年,冷战已经结束,美国开始正式研发第三代核动力航母,确定满载排水量为10万吨级,并且出动战机的能力要提高。又经过数年研发,2005年,首舰福特号正式动工,计划2015年9月交付,2019年进行作战部署。

此后几年,福特号按部就班地制造,并在2013年下水。但是之后的制造就不那么顺利了。到原定交付的2015年9月,美国海军宣布交付推迟两个月,把制造成本控制在128亿美元(原计划成本105亿美元)。但当年的10月1日,国会军事委员会指责该舰造价过高,认为应该修改方案。10月底,制造费用已花费130亿,再次突破计划。

2015年11月2日,航母项目执行官莫尔准将再次宣称,福特号将延迟到2016年夏季服役并试航,战斗部署从2019年推迟到2021年。到了2016年3月,福特号的服役时间从7月推迟到9月。最终,福特号在2017年5月正式交付美国海军,7月服役。然而服役的福特号,是以所谓“不完整状态”加入海军的。更关键的是,这些问题在随后的两年里并没得到解决。

这么拖下去,连美国总统特朗普都忍不住了。2019年1月,特朗普询问海军部长斯宾塞,新航母问题到底啥时候能解决。斯宾塞的回答是,今年夏天就能解决。为了让总统放心,他还信誓旦旦地说,如果夏季结束前问题得不到解决,总统可以解雇他。然而,春去秋来,诸多问题依然没被解决。相反,福特号的实战部署又要延迟到2024年。

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捉襟见肘

美军航母快不够用了

对美国海军来说,福特号迟迟不能形成战斗力,是令人头疼的。

在过去数十年中,美国始终维持着10个以上的航母编队,且基本保持着退役旧航母和部署新航母的频次一致:1996年美国号(小鹰级)退役,1998年杜鲁门号(尼米兹级)服役;2003年星座号(小鹰级)退役,同年里根号(尼米兹级)服役;2007年肯尼迪号(小鹰级)退役,2009年布什号(尼米兹级)服役。

而当前美国的10艘现役尼米兹级航母中,最早的是1975年服役的,有5艘在1990年之前服役。换言之,最早的航母已经服役了40多年,半数服役时间已经有30年左右。

但是2009年小鹰号退役,2012年企业号退役后,却没有航母补上来。由于福特号迟迟难以部署到位,现役10艘尼米兹级航母中也有多艘因过度使用,急需维修保养,实际上已经影响了美军的全球战略部署。

据统计,2017年以来,美国多次在中东地区没有航母可用,2018年更是有70天在西太平洋没有航母。到2019年,尼米兹级末舰布什号已经服役10年了,首舰尼米兹号更是服役了40年,可福特号的成军还遥遥无期。真等到2024年,尼米兹首舰接近50岁,弄不好也该退役了。这青黄不接的,美国海军要真的头疼了。

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头疼医头

福特级面临哪些麻烦

当前美军称福特号还要5年才能形成有效战力,因为存在的诸多问题需要一一解决。

电磁弹射器故障率惊人

福特号是世界上第一艘使用电磁弹射器的航母,但正是这个特征沦为了大麻烦。根据美军统计,福特号的电磁弹射器故障率惊人:747次舰载机弹射,发生了10次“严重故障”;763次舰载机着陆,发生了10次“操作失败”。这些故障甚至使参加试验的F-18承受了过度的冲击力,大幅缩短了寿命。

另外一份报告更惊人,指出福特号能够正常工作一天不出事的概率为70%,能够正常工作4天的概率仅有9%。美国总统特朗普对福特号的弹射系统是非常感兴趣的,面对这种久拖不决的故障,特朗普也很失望,吐槽说“看来只有爱因斯坦能搞定福特号的电磁弹射系统问题”。

11部升降机只有两部可用

升降机主要用于运送弹药,这对于航母保持战斗力相当重要,毕竟总不能靠士兵肩扛手提把成吨的军械搬到几层楼高的甲板上。然而福特号的11部弹药升降机,只有两部可以使用,剩下的9部可能要等到2020年之后才能投入使用。

弹药升降机的瘫痪意味着甲板调度效率大幅降低。至于发生问题的原因,美国军方将其推给造船厂。甚至连2020年的所谓解决,也只是官方的一个比较乐观的估计而已。

阻拦索、推进系统也有问题

福特号的舰载机阻拦索、电力推进系统、雷达、轴承等多方面也存在问题。这样一艘满身疮痍的航母,自然离征战大洋差得远了。

当然我们也要看到,福特号出问题的地方基本都是它创新的地方。这些创新过去未经实践,没有任何成熟的方案,可以说从概念到设计再到建造,是在走一条全新的路。美军在这些地方交的学费,倒也不能一味被称为“丢脸”。

 

 

来源:北京晚报 作者:杨益

流程编辑:tf011

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