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“叶子经济”成就老人快乐时光:可以的话我想一直做到100岁

2019-09-23 13:22 北京晚报 TF003

“既轻巧又美丽,有钱赚还没有退休年限,可以的话我想一直做到100岁呢!”谈到自己的“叶子事业”,82岁的西荫幸代笑着说。日本料理店常用花叶装扮食物,春季点缀樱花,秋季配以红叶,给食客美的享受。西荫所在的小镇抓住这种美食文化蕴含的商机,不仅振兴了当地经济,还助老人们焕发活力。

西荫幸代在家中整理红叶

西荫通过网络系统查看信息

用“彩”的红叶装饰的日本料理

创办“彩”公司的横石知二

“每天最期待的时光”

上胜町位于日本四国岛德岛县,以农业为主,山林环绕。30年前那里的人口为2794人,其中老龄人口占25.6%;如今这个镇人口减少至1556人,老龄化率达51.7%。

虽然老龄化严重,但那里的老年人展现出与众不同的风貌。记者到这个镇采访时,常能看到老人们熟练操作平板电脑、忙着摘取整理树叶的身影。

西荫幸代就是其中之一。她说,早上8点到下午3点是她的工作时间,也是她每天最期待的时光。

早上8点,她打开平板电脑,从“彩”公司的服务网页接下订单,再从自家树上摘取时下最受欢迎的红叶,挑选整理,按要求包装好,开车送到附近的统一配送中心。

经过员工检查,这一包包红叶就可以销售了。每包约有50片叶子,可赚约350日元(约合人民币21元),其中一小部分以服务费的形式交给“彩”公司和物流公司。

“彩”公司的工作人员介绍,上胜町约有150户农民与这家公司签约。他们的平均年龄约70岁,最大的90多岁,半数以上为女性。有的农户年收入达1000万日元(100日元约合人民币6元)。公司现在的年营业额达2.6亿日元,部分商品出口海外。上胜町也因“叶子经济”而闻名。

求教高级料理店

看似一文不值的树叶却能让上胜町的农户发家致富,这得益于1986年创办“彩”公司的横石知二。

当时28岁的横石是上胜町农业合作社的成员。一次在大阪餐厅用餐的经历,使他意识到树叶蕴含的商机。

考虑到上胜町林木众多,可以提供各季树叶,摘叶子的活儿又适合老年人干,他力排众议开展这项业务,以扭转上胜町经济颓势。

“一开始真的很难卖出去,进展并不顺利。”横石说。“我很想知道哪里不对。有人建议去高级料理店学习看看。第一次作为客人过去,听店里人介绍后我明白了,把大自然里长出来的叶子直接拿出去是卖不掉的。这一片片的叶子,不经过精挑细选是不行的。”

此后十几年,他不断去料理店研究适合作装饰的花叶大小、颜色和形状等,进而开发出约320种花叶产品。

“彩”公司基于市场需求制定花叶产品价格、调整产量,近年来还开发了网络系统,向农户出借平板电脑并指导他们使用。

当地的农业合作社则运用多年来积累的物流资源,在一天内将产品送到日本各地市场。

如今“彩”公司产品在全国同类产品的市场份额中已占近八成。横石说:“上胜町‘叶子经济’成功的因素里,系统完善、应对需求精准、老年人努力工作这些软实力占到九成,而叶子本身只占一成。”

老有所为更开心

“叶子经济”带来的不仅是收入增加。“叶子经济”的成功吸引了国内外的人到上胜町考察实习。“彩”公司去年建立彩山实习园,研究开发新产品,向参观实习者讲解技术要领。

上胜町町长花本靖说,一年间来考察的人数达到当地居民人数的两倍。山中小镇一下子热闹起来。上胜町不仅吸引了大量参观者,还有不少人移居到那里,对缓解老龄化问题起到一定作用。

今年33岁的百野大地生于大阪,5年前在“彩”实习后,带两个孩子移居到上胜町。他说:“在这里生活挺满足的,邻里关系亲近,环境适合孩子成长。”

花本靖说,更大的变化在于老年人的心境。“这里的老年人更有活力了,心态也更开放。有人说,我们这里医疗费支出少和老年人老有所为有关系。”

四季分明的上胜町,不同的季节都有对应的树叶和花草可以卖,这样一年下来,整个村庄单靠卖树叶创造了3亿多日元的收入,最高的单户人家年收入一千多万!村庄的老人们由领养老金,到开始创造收入主动给国家缴纳税金,而且身体和精神面貌都得到了很大的提升,曾经的两个养老院甚至因此关门大吉了……

西荫幸代的丈夫已去世,子女移居城市。她独自生活,精神矍铄。“接一单就意味着能赚到一笔钱,这种获得感让我很有动力。”老奶奶展示着世界各地考察者送给她的纪念品,开心地说:“现在各地的人来这里考察,经常和我聊天,我觉得很开心、很充实。”

“能发挥自己的作用,参与到社会活动中,让自己觉得有价值,我觉得这是‘彩’给老人们做的一件好事吧。”花甲之年的横石说。

(原标题:“叶子经济”成就老人快乐时光)

来源 北京晚报 文图 杜潇逸

流程编辑 TF003

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