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北京三中院通报预付费消费案:早教机构案件占比近四成

2019-03-06 12:14 北京晚报 TF017

当下,健身、美容、教育等持续性消费的服务行业为了留住顾客,往往会采取预付费的经营模式,但由于缺乏监管,商家因卷款潜逃、资金滥用导致无法退费的情况时有发生。

今天上午,北京市第三中级人民法院召开新闻发布会,对预付费消费案件情况进行了通报。在该院2018年审结的服务合同纠纷中,98%的案件涉及预付费。其中,婴幼儿早期教育培训的预付费合同纠纷数量较多,占比近四成。

服务消费预付费盛行 纠纷比例突出

随着生活水平的提高,消费者除衣食住行等基本需求外,对于在教育培训、美容养生、文化旅游及餐饮娱乐等服务领域的消费需求逐步提升。由于这些服务具有长期性、持续性特点,实践中,消费者在接受全部服务之前往往支付了全部服务费用,预付费消费盛行。

经统计,在2018年北京市三中院审结的216件服务合同纠纷中,98%都涉及预付费服务。其中,法院判决解除合同、退还费用的案件有198件,支持惩罚性赔偿案件6件。

北京市三中院民三庭庭长侯军表示,预付费消费存在较大的风险,消费者在其中明显处于弱势地位。一旦商家中止经营、店面易主,消费者便很难继续消费或退费。而在消费者办卡后,商家的产品以次充好或涨价经营的情况也时有发生,这会直接影响到消费者的消费愿望。

“事实上,大部分商家的预付卡都没有相匹配的书面服务合同,即使双方签订了合同,也常常存在霸王条款。”侯军表示,诸如“本店对消费卡有修改权和终止使用权”、“会员申请退卡,其预付服务费用不予返还”等条款在预付费合同中屡见不鲜,消费者的权益极易被侵犯。不过,相关法律对此有明确规定,经营者提供格式条款时,免除己方责任、加重对方责任、排除对方主要权利的条款应属无效。

此外,一些个体工商户在不具备发行商业预付卡资质的情况下,会出于经营需要自行发放卡片,例如理发店、洗衣店等小型便民服务行业。而由于主体特殊,履约能力有限,事实上店铺无法为消费者交易安全提供有效保障,这也会导致纠纷的发生。

早教纠纷占比近四成 法院发出司法建议

法官在工作中发现,婴幼儿早期教育培训机构因监管力度较弱,导致不诚信经营现象频发,机构屡屡被诉,案件数量占到三中院受理的全部服务合同纠纷的38.9%,涉案总金额达70万余元。

贺某花费7200元为孩子报名了莱河公司经营的早教课程,但课程还没上满一年,2017年,莱河公司就因与房东的纠纷导致停止经营。这时,贺某购买的48节课程还余有33节课未上。与贺某情况类似的还有70余位学生家长,他们一同将莱河公司起诉至法院,要求其退还相关款项并承担违约责任。

在审理过程中,法院发现,很多家长交纳的学费并没有打到莱河公司的公司账户,而是进入了公司经营者李某、吕某的个人账户,故认定李某、吕某也应承担相应责任。经两级法院审理,法院终审判决莱河公司应退还贺某3860元,李某、吕某承担连带清偿责任,其余家长也根据各自的消费比例获得了退费的判决。

侯军表示,由于预付费服务合同大多具有长期性、持续性的特点,因此在解除合同时,剩余费用的计算十分复杂。虽然贺某所购课程仅消费了三分之一,但具体的退费标准,需要综合服务性质、行业标准、各方损失、过错程度等因素综合认定。

针对早教行业缺乏统一的行业标准和监管规范等问题,三中院已向国家相关监管部门发出了司法建议书,并获得了积极回函。

来源:北京晚报 记者 刘苏雅

流程编辑:TF017

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