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免费公版书的收入从何而来? 用技术实现“阅读革命”

2017-01-19 12:00 北京晚报 TF008

《红楼梦》等四大名著,《史记》全集等经典名著,《论语》等儒学经典……许许多多的经典著作在作者去世50年后自动成为了“公版书”,不受著作权保护,也不需要支付版权费。2014年,国内最大的手机阅读软件掌阅开始做公版书免费的项目,目前包括上述图书的两百多本经典书籍已经实现了正版免费化。

作者 陈梦溪


相比于纸质图书,电子书的经典还有一个优势,就是读者可以对某一句进行评论和讨论。

在数字阅读初期,因为版权管理的混乱和付费意识的单薄,大量的经典读物在网络上可以随意免费下载,这严重侵犯了出版社的权益。“为什么这些公版书卖得比较贵呢?很大一个原因是编者进行了二次创作,比如针对很多普通读者不理解的地方做校订和注释,这是要花费大量的精力和成本的一项工作,这个版本就不是公版了,是另一个版本。”掌阅CEO游亭透露,不到三年,第一批公版图书的电子书制作完成,并免费下载,与此前的“免费”不同,这些电子书是从出版社正当购买版权的。

目前掌阅的免费公版书编辑小组的编辑们全部都是文学专业的90后,他们设定的目标是将所有的公版书全部免费化。“这个愿望其实很难达成,成本也很高,我们就发动读者自发地去做这件事。”游亭说,“现在的阅读环境变化很快,读者变成了生产者,交融在一起了,图书的创作形态正在经历着一次升级。”

比如《红楼梦》的编辑和校对,实际上是在掌阅的讨论群里,由编辑和读者一起梳理完成的,电子书中的系列插图《金陵十二钗》是一位绘画专业的热心读者创作的。还有一部分插画是清代画家所作、珍藏在旅顺博物馆的珍稀版本,博物馆方面得知免费公版书的项目后,无偿将这些插画授权给了这版《红楼梦》电子书。

掌阅接到了一条读者关于《史记》的评论,这位读者是一名建筑工人,每个周末都去书店看《史记》,他说自己很想买这套书回宿舍看,但书的定价960元让他望而却步。在发现可以免费在手机上下载后,他不仅下载了许多免费公版书,还拉了很多工友一起成为手机阅读的读者。

此外,还有一些适合朗诵的经典如《三字经》、《百家姓》等等,被读者们做成了有声图书,点击可以听书,其中也有不少专业人士以近乎免费的价格“贡献”出自己的声音,录制有声版的图书。

相比于纸质图书,电子书的经典还有一个优势,就是读者可以对某一句进行评论和讨论,在每一版本发布后,纸质图书需要一定的时间去勘误,更新“修订版”,而电子书的页面会在短期内定期更新,也会吸纳读者的即时纠错。目前有不少出版古籍的出版社等开始愿意使用最新的电子书版本作为纸书修订版的参考。

与其它付费的电子书相比,免费的公版书表面上确实是只有成本没有收入的,但从商业角度来讲,它们却可以为一个阅读软件带来大量的用户。因为国内电子书定价偏低,导致数字阅读机构必须有相当数量的用户和下载量才能达到盈利。据业内人士估算,这种“薄利多销”的路子至少需要600万到800万活跃用户,才能够让电子书盈利。而对于掌阅来说,近两年用户快速增长,目前达到了6亿,每日活跃用户2000万,可见,其中公版免费书无疑功不可没,这种免费带来的利润不可小觑。

可以预见,未来会有越来越多的公版书通过手机阅读软件的方式免费到达读者手中,可能在某种程度上也会在科技的推动下,完成一次用技术实现的阅读革命。

 

来源:北京晚报 北晚新视觉网

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